Cosa sapere sull’epilessia

Cosa sapere sull’epilessia

Le persone con epilessia di solito sperimentano convulsioni ricorrenti. Queste convulsioni si verificano a causa di un’interruzione dell’attività elettrica nel cervello, che disturba temporaneamente i sistemi di messaggistica tra le cellule cerebrali.

Questo articolo spiega i molti tipi di epilessia, compresi i loro sintomi, opzioni di trattamento e prognosi.

I Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC) descrivono l’epilessia come "una condizione cerebrale comune che causa convulsioni ripetute".

Sintomi

Il sintomo principale di L’epilessia è convulsioni ricorrenti. Tuttavia, se una persona sperimenta uno o più dei seguenti sintomi, dovrebbe consultare l’attenzione medica, in quanto può indicare l’epilessia:

  • Una convulsione senza febbre
  • Blackout brevi o memoria confusa
  • incantesimi di svenimento intermittenti, durante i quali perdono il controllo dell’intestino o della vescica, spesso seguiti da estrema stanchezza
  • Insufficienza temporanea alle istruzioni o alle domande
  • Stupida rigidità Per nessuna ragione apparente
  • Improvvisa caduta senza alcuna ragione apparente
  • improvvisi attacchi di lampeggiamento senza stimoli apparenti
  • improvvisi attacchi di masticazione senza alcuna chiara ragione
  • sembrano temporaneamente stordito e incapace di comunicare
  • movimenti ripetitivi che sembrano involontari
  • paura senza motivo apparente
  • panico o rabbia
  • Cambiamenti peculiari nei sensi, come odore, tocco e suono

  • braccia, gambe o corpo che appariranno, che appariranno come un gruppo di rapidi movimenti a scatti nei bambini

è fondamentale cercare Consultazione con un medico Se uno di questi sintomi si verifica ripetutamente.

Le seguenti condizioni possono causare sintomi simili a quelli sopra, quindi alcune persone possono scambiarli per quelli dell’epilessia:

  • Febbre alta con sintomi simili all’epilessia
  • Svenimento
  • Narcolessia o episodi ricorrenti di sonno durante il giorno
  • Cataplexy o periodi di estrema debolezza muscolare
  • Disturbi del sonno
  • Incubi
  • Attacchi di panico
  • Fugue State, una rara condizione psichiatrica in cui una persona dimentica i dettagli della loro identità
  • convulsioni psicogene o convulsioni con una causa psicologica o psichiatrica

trattamento

Al momento non esiste una cura per la maggior parte dei tipi di epilessia. P> Un medico può prescrivere farmaci antiepilettici (DAE) per aiutare a prevenire convulsioni. Se questi farmaci non funzionano, alcune altre potenziali opzioni includono chirurgia, stimolazione del nervo vago o una dieta speciale.

L’obiettivo dei medici è prevenire ulteriori convulsioni. Mirano anche a prevenire gli effetti collaterali in modo che la persona possa condurre una vita attiva e produttiva.

AED

I DAE sembrano aiutare a controllare le convulsioni in circa il 60-70% dei casi, secondo all’American Epilepsy Society. Il tipo di convulsione che una persona ha deciderà quale droga specifica prescriverà il medico.

Le persone prendono la maggior parte dei DAE per via orale. I farmaci comuni per il trattamento dell’epilessia includono:

  • Acido valproico
  • Carbamazepina
  • Lamotrigina
  • Levetiracetam

È importante notare che alcuni farmaci possono prevenire convulsioni in una persona ma non in un’altra. Inoltre, anche quando una persona trova il farmaco giusto, potrebbe essere necessario del tempo per trovare il dosaggio ideale.

Chirurgia

Se almeno due farmaci sono stati inefficaci nel controllo delle convulsioni, a Il medico può considerare di raccomandare un intervento chirurgico di epilessia. Uno studio del 2013 dalla Svezia ha rilevato che il 62% degli adulti e il 50% dei bambini con epilessia non hanno avuto convulsioni per circa 7 anni dopo l’intervento chirurgico all’epilessia. Includi:

  • Lobectomia: durante questa procedura, un chirurgo rimuoverà la sezione del cervello in cui iniziano le convulsioni. Questo è il più antico tipo di chirurgia dell’epilessia.
  • Transezione subpiale multipla: durante questa procedura, un chirurgo effettuerà diversi tagli per limitare le convulsioni a una parte del cervello.
  • Callosotomia del corpus: Un chirurgo taglierà le connessioni neurali tra le due metà del cervello. Ciò impedisce alle convulsioni di diffondersi da un lato del cervello all’altro.
  • Emisferomia: in casi estremi, un chirurgo potrebbe aver bisogno di tagliare un emisfero, che è la metà della corteccia cerebrale del cervello.

Per alcune persone, sottoposti a un intervento chirurgico può ridurre la frequenza e la gravità delle loro convulsioni. Tuttavia, è spesso importante continuare ad assumere farmaci antiseizure per diversi anni dopo la procedura.

Un’altra opzione chirurgica è l’impianto di un dispositivo nel torace per stimolare il nervo vago nel collo inferiore. Il dispositivo invia una stimolazione elettrica preprogrammata al cervello per aiutare a ridurre le convulsioni.

Dieta

La dieta può svolgere un ruolo nella riduzione delle convulsioni. Una revisione della ricerca del 2014 che è apparsa sulla rivista Neurology ha suggerito che le diete ad alto contenuto di grassi e basse carboidrati potrebbero beneficiare di bambini e adulti con epilessia.

Cinque degli studi nella revisione hanno utilizzato la dieta chetogenica, mentre altri cinque usati usavano Una dieta Atkins modificata. Gli alimenti tipici in queste diete includono uova, pancetta, avocado, formaggio, noci, pesce e certi frutti e verdure.

La recensione ha rilevato che il 32% dei partecipanti allo studio aderisce alla dieta chetogenica e il 29% di quelli A seguito della dieta Atkins modificata ha subito almeno un calo del 50% nella regolarità delle convulsioni. Tuttavia, molti partecipanti hanno avuto difficoltà a mantenere queste diete.

Diete specifiche possono essere utili in alcuni casi, ma sono necessarie ulteriori ricerche per confermarlo.

Scopri di più sullo studio e sull’effetto di dieta sull’epilessia qui.

Cause

sistemi di messaggistica nel cervello controllano ogni funzione nel corpo umano. L’epilessia si sviluppa a causa di un’interruzione in questo sistema, che può derivare dalla disfunzione cerebrale.

In molti casi, gli operatori sanitari non conosceranno la causa esatta. Alcune persone ereditano fattori genetici che rendono più probabili l’epilessia. Altri fattori che possono aumentare il rischio includono:

  • Trauma cranico, come da un incidente del veicolo
  • Condizioni cerebrali, inclusi ictus e tumori
  • Infettivo Malattie, come l’encefalite virale
  • cisticercosi
  • Lesioni prenatali o danni cerebrali che si verificano prima della nascita
  • Condizioni di sviluppo, tra cui autismo e neurofibromatosi
  • Secondo il CDC, è molto probabile che l’epilessia si sviluppi nei bambini di età inferiore ai 2 anni e negli adulti di età superiore ai 65 anni.

    L’epilessia è comune?

    Nel 2015, il CDC ha dichiarato che l’epilessia ha colpito circa l’1,2% della popolazione degli Stati Uniti. Ciò equivale a circa 3,4 milioni di persone, tra cui 3 milioni di adulti e 470.000 bambini.

    L’Organizzazione mondiale della sanità (OMS) stimano che l’epilessia colpisca circa 50 milioni di persone in tutto il mondo.

    Tipi

    I medici a volte possono identificare la causa delle convulsioni di una persona. Esistono due tipi principali di convulsioni in base al fatto che possano determinare o meno la causa:

  • idiopatico o crittogenico: non esiste una causa apparente o il medico non può individuarne uno.
  • Sintomatico: il medico sa qual è la causa.

Ci sono anche tre descrittori di convulsioni – parziali, generalizzati e generalizzati secondari – a seconda dell’area del cervello originata.

L’esperienza di una persona durante un attacco dipenderà dall’area cerebrale interessata e da quanto ampiamente e rapidamente l’attività elettrica nel cervello si diffonde da quell’area iniziale.

Le sezioni seguenti discutono parziale Convulsioni generalizzate generalizzate e secondarie in modo più dettagliato.

convulsioni parziali

prodottioriginale Una crisi parziale si verifica quando l’attività epilettica si svolge in una parte del cervello di una persona. Esistono due sottotipi di convulsione parziale:

  • Sequestro parziale semplice: durante questo tipo di convulsione, la persona è cosciente. Nella maggior parte dei casi, sono anche consapevoli di ciò che li circonda, anche quando è in corso il sequestro.
  • Confezione parziale complessa: durante questo tipo, il sequestro compromette la coscienza di una persona. In genere non ricorderanno il sequestro. Se lo fanno, la loro memoria sarà vaga.

convulsioni generalizzate

Una crisi generalizzata si verifica quando l’attività epilettica colpisce entrambe le metà del cervello. La persona di solito perderà coscienza mentre è in corso convulsioni.

Esistono diversi sottotipi di convulsione generalizzata, tra cui:

convulsioni toniche-cloniche: forse il tipo più noto di generalizzato convulsioni, convulsioni toniche-cloniche causano perdita di coscienza, rigidità del corpo e tremoria. I medici in precedenza chiamavano questi grandi convulsioni.

  • Sequestri di assenza: precedentemente noti come convulsioni petit mal Le convulsioni di assenza spesso rispondono bene al trattamento.
  • convulsioni toniche: nelle convulsioni toniche, i muscoli diventano rigidi e la persona può cadere.
  • convulsioni atoniche: una perdita del tono muscolare provoca i Individuo a cadere improvvisamente.
  • Convulsioni cloniche: questo sottotipo provoca movimenti ritmici e masturba gambe per sfruttare improvvisamente o contrarsi.

convulsioni generalizzate secondarie

Una crisi generalizzata secondaria si verifica quando l’attività epilettica inizia come una crisi parziale ma si diffonde a entrambe le metà del cervello. Man mano che questo attacco avanza, la persona perderà conoscenza.

Diagnosi

Un medico esaminerà la storia medica di un individuo e i sintomi che hanno vissuto, tra cui una descrizione e una sequenza temporale dei sequestri passati, Per diagnosticare l’epilessia.

Possono anche richiedere test per determinare il tipo di epilessia e il tipo di convulsioni della persona. Sulla base di questi risultati, il medico sarà in grado di raccomandare opzioni di trattamento, come i farmaci antiseizure.

Test per l’epilessia

Diversi tipi di test di imaging possono aiutare un medico a diagnosticare l’epilessia. Questi test includono:

  • Un EEG, per cercare onde cerebrali anormali
  • scansioni CT e MRI, per rilevare tumori o altre irregolarità strutturali
  • Funzionale Scansioni MRI, che possono identificare la funzione cerebrale normale e anormale in aree specifiche
  • Scansioni CT di emissione a fotone singolo, che possono essere in grado di trovare il sito originale di una crisi nel cervello
  • Un magnetoencefalogramma, che può identificare irregolarità nella funzione cerebrale usando segnali magnetici

Il medico può anche usare esami del sangue per identificare eventuali condizioni sottostanti che potrebbero causare l’epilessia. I test neurologici possono anche aiutare un medico a determinare il tipo di epilessia della persona.

L’epilessia è genetica?

Secondo una revisione della ricerca del 2015, si verifica circa il 70-80% dei casi di epilessia a seguito della genetica.

Una revisione della ricerca del 2017 ha collegato oltre 900 geni all’epilessia. Questo numero continua a crescere man mano che si verificano più studi.

I geni possono collegarsi direttamente all’epilessia, alle anomalie cerebrali che possono portare all’epilessia o ad altre condizioni genetiche che possono causare convulsioni.

Alcune persone ereditano fattori genetici. Tuttavia, alcune mutazioni genetiche possono anche causare epilessia nelle persone senza una storia familiare della condizione.

Un medico può talvolta richiedere test genetici per determinare la causa dell’epilessia.

trigger

Una varietà di fattori può portare a convulsioni. Uno studio del 2014 ha identificato lo stress, la privazione del sonno e la fatica come i fattori scatenanti più frequenti tra 104 partecipanti. Le luci tremolanti e gli alti livelli di consumo di alcol possono anche causare convulsioni.

Lo stress è una causa comune di convulsioni, ma il motivo non è chiaro. La ricerca del 2016 sulla rivista Science Signaling si è concentrata su questo grilletto. Il team ha scoperto che la risposta allo stress del cervello ha funzionato in modo diverso nei ratti con epilessia rispetto a quelli senza.

Lo studio ha anche scoperto che invece la molecola che in genere sopprime l’attività cerebrale in risposta all’attività migliorata da stress. Ciò può contribuire alle convulsioni.

Leggi la nostra copertura di questo studio qui.

Epilessia vs. convulsioni

Le convulsioni sono il principale sintomo dell’epilessia. In effetti, la medicina di Johns Hopkins definisce l’epilessia come "due o più convulsioni non provocate".

Alcune persone possono avere un singolo attacco o possono sperimentare convulsioni che non sono dovute all’epilessia.

P> È anche possibile che i medici diagnosticano erroneamente convulsioni non dignitose come epilessia. Tuttavia, le convulsioni non dignitose non derivano da attività elettriche anormali nel cervello. Le cause di questi possono essere fisiche, emotive o psicologiche.

Esistono anche diversi tipi di crisi, che possono variare tra le persone con epilessia. In due persone con epilessia, ad esempio, la condizione può sembrare diversa.

Per questo motivo, il CDC descrive l’epilessia come un disturbo dello spettro.

È una disabilità?

The Americans With Disabilities Act (ADA) proibisce la discriminazione nei confronti delle persone con disabilità, inclusa l’epilessia. Ciò si applica se la persona è in grado di gestire o meno le proprie convulsioni con farmaci o interventi chirurgici.

Le persone con epilessia hanno alcune protezioni legate all’occupazione ai sensi dell’ADA, comprese le seguenti:

    I datori di lavoro non possono chiedere informazioni sulle condizioni mediche dei candidati, inclusa l’epilessia.

  • I candidati non hanno bisogno di informare un datore di lavoro che hanno epilessia a meno che non abbiano bisogno di alloggi ragionevoli durante il periodo di domanda.
  • I datori di lavoro non possono annullare un’offerta di lavoro se la persona può completare le funzioni primarie del lavoro.

Secondo l’amministrazione della previdenza sociale, le persone con epilessia possono essere ammissibili a benefici per invalidità. Ciò richiede che le persone documentano il loro tipo di convulsione e la frequenza durante l’assunzione di tutti i farmaci prescritti.

Dispositivi di avviso

Alcuni dispositivi possono monitorare convulsioni e avvisare i caregiver, potenzialmente a beneficio del trattamento e contribuendo a prevenire improvvisamente impreviste impreviste Death in Epilessy (SUDEP).

Un piccolo studio del 2018 che coinvolge 28 partecipanti, i cui risultati sono apparsi nella rivista Neurology, hanno confrontato uno di questi dispositivi multimodali, il Nightwatch, con un sensore del letto Emfit. L’ardesia notturna ha rilevato l’85% di tutte le convulsioni gravi, rispetto al 21% per il sensore del letto. Ha anche perso un attacco serio ogni 25 notti.

Quasi il 70% dei casi di SUDEP si verifica durante il sonno, secondo uno studio del 2017. Ciò indica che potrebbero esserci potenziali vantaggi di utilizzare accurati sistemi di allarme notturni.

Leggi la nostra copertura di questo studio qui.

È contagioso?

Chiunque può Sviluppa l’epilessia, ma non è contagioso. Una revisione della ricerca del 2016 ha messo in evidenza alcune idee sbagliate e stigma sull’epilessia, inclusa la falsa convinzione che l’epilessia possa trasmettere tra persone. , come quelli che non conoscevano persone con epilessia.

Di conseguenza, gli interventi e altri sforzi educativi possono essere utili per ridurre lo stigma sull’epilessia e aumentare la comprensione della condizione.

La prognosi

L’epilessia può compromettere la vita di una persona in più modi e le prospettive dipenderanno da vari fattori.

Le convulsioni a volte possono essere fatali, a seconda delle circostanze. Tuttavia, molte persone con epilessia possono gestire le loro convulsioni usando farmaci antiseizure.

Sono necessarie ulteriori ricerche per confermare la presunta relazione tra convulsioni e danni cerebrali.

L’epilessia è fatale?

Le convulsioni possono portare a annegamento, caduta, incidenti con veicoli o altre lesioni che potrebbero essere fatali. Sebbene sia raro, può anche verificarsi SUDEP.

Casi di SUDEP si verificano in genere durante un attacco o immediatamente dopo di esso. Ad esempio, il sequestro può far passare troppo tempo alla persona senza respirare, o potrebbe provocare insufficienza cardiaca.

La causa esatta del SUDEP non è chiara, ma uno studio sugli animali del 2018 ha suggerito che il reflusso acido potrebbe spiegare It.

Dopo aver bloccato l’acido dal raggiungere l’esofago, il SUDEP non si è verificato nei ratti che i ricercatori hanno testato. Non è chiaro se ciò abbia alcuna rilevanza per gli umani, tuttavia.

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